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Vestir a un científico para que tenga éxito: el caso de los hombres

PETER FISKE

Es de sobra conocido que en cuanto al mundo de la moda se refiere, la opinión que se nos tiene a los científicos es un poco floja. ¿Y por qué no iba a serlo? La mayoría de nosotros vamos hechos un desastre! En nuestro lugar de trabajo, la moda se considera, además de irrelevante, como una distracción, y, para aquellos que trabajamos en laboratorios, llevar una corbata puesta puede suponer un auténtico riesgo de seguridad.

Algunos científicios incluso, creen que tener buen gusto con la ropa supone tener menos inteligencia como si los que se visten formal intentase esconder con ello alguna deficiencia profesional. No resulta, pues, nada sorprendente comprobar que muchas veces la primera reacción que los científicos e ingenieros tenemos al enterarnos de que vamos a asistir a una entrevista para un trabajo no es una reacción de alegría y felicidad, sino terror y confusión: ¡Dios mio! ¿Qué me voy a poner?

La moda no es una ciencia compleja. Para científicos, ir de compras para ropa formal puede resultar ser una experiencia perpleja al principio, pero esto se supera fácilmente con un poco de investigación y la ayuda de unos profesionales. He realizado un experimento con la ayuda de gente de Next Wave para demostrar que incluso el científico joven más desastre, negado, y desaliñado puede llegar a transformarse en la imagen perfecta de un ejecutivo joven.

El mes pasado anunciamos un concurso para encontrar a un joven científico que se ofreciera como voluntario para someterse a una de esas experiencias parcialmente financiado, de cambio de imagen (un "antes" y "después"). El ganador, el mucho más desastre de todos los cantidatos, se llamaba Tim. Tim llegó con el típico atuendo de un estudiante de postgrado: camiseta de manga corta, pantalones cortos raídos, y unas sandalias. Nuestro experimento estaba a punto de empezar.

La Etología del mundo de la Moda

Aunque como científicos tendemos a criticar la ropa elegante, sí asumimos que para la mayoría de los especies, la aparencia es una cuestión de vida o muerte. Los animales no someten a sus posibles parejas a entrevistas o a una serie de tests psicotécnicos para evaluar su salud, fuerza, y capacidad de reproducción. Más bien, buscan aquellas cualidades externas que demuestran un estado optimo de salud. En el mundo de los animales, dichas cualidades incluyen tener un pelaje largo y bien cuidado, largas plumas, grandes cuernos o, en el caso del pez espinosillo, el tamaño y la intensidad del punto rojo sobre su vientre.

Los humanos también valoran rasgos parecidos todo el tiempo. Ni la entrevista de trabajo más detallada logra aportar suficiente tiempo o información al entrevistador para que realmente pueda comprobar todos los conocimientos y posibilidades de un candidato. La selección de personal resulta ser un proceso muy subjetivo, basado en toda una diversidad de prejuicios sobre las aparencias que puedan o no estar relacionadas con la capacidad de los candidatos.

Lo bonito de ser humano es que, a diferencia de la mayor parte del resto del reino animal, estamos dotados de pulgares opuestos, un gran cerebro, y la capacidad de comprar a crédito. Con estos instrumentos somos capaces de transformar nuestro aspecto según la situación que se nos presenta, y de influir la opinión que se tenga sobre nosotros. Da ahí surgió la Moda.


¿Estás SEGURO de que necesitas un nuevo traje?


No aprovechar la ropa que ya tenemos es uno de los errores relacionados con la moda más comunes. La mayoría de nosotros tenemos un traje o dos, guardados para una emergencia como una boda o un entierro. Ropa formal que suele estar bien, pero que probablemente ya no nos queda bien. Este tipo de ropa una vez puesto, representa la definición de una imagen desastrosa. No obstante, sí se pueden hacer alteraciones a ropa que ya no nos viene para que vuelva a sentarnos perfectamente. Y esto cuesta solo una fracción de lo que te costaría un traje nuevo.

Tim se trajo dos trajes viejos. Ninguno de los dos le quedaban bien y la parte arriba de ambos parecía demasiado apretado. Desde que compró sus trajes, Tim había engordado un poco y ahora le sentaba mejor un traje de corte más atlético - un traje con una disminución mayor de hombros a la cintura. Nuestro sastre logró soltar la chaqueta y los pantalones de ambos trajes por menos dinero que el coste de un traje nuevo.

Fundamentos del negocio

Escoger un traje para una entrevista puede ser el primer paso en la creación de tu propia colección de ropa. Cada nuevo prenda que compres debería satisfacer tres condiciones básicas:

1. ¿Es apropiado?
2. ¿Es atractivo?
3. ¿Entra dentro de mi presupuesto?

El atuendo apropiado evidentemente depende de cada situación. Para una entrevista formal, normalmente es mejor ir con ropa clásica, buena y algo conservadora. En casi todos los casos un traje oscuro quedará bien. En algunos entornos de trabajo, como la investigación y el desarrollo de las tecnologías de la información, la forma de vestirse en el trabajo diario será mas informal y flexible.

No obstante, es imprescindible demostrar a un posible jefe tu capacidad de vestir para un acto laboral más formal si surge el caso (como la realización de una presentación ante el Vice-presidente mayor de I+D). Los trajes cruzados son más formales - probablemente demasiado para la mayoría de las entrevistas.

La aparencia evidentemente es algo critico. Como ya he destacado, el hecho de si un traje te queda bien o no, puede ser incluso más importante que su color. No intentes ponerte un viejo traje sin llevarlo antes a un sastre para obtener su opinión profesional. En cuanto al color, elige uno conservador - los más oscuros tienden a ser los más formales. Las rayas azul marino y los trajes oscuros son clásicos y muy versátiles. La calidad de la tela es también una consideración importante. El paño de lana fino tiene un toque liso, limpio y es una tela de peso medio que se puede llevar casi todo el año.

El precio suele suponer una preocupación básica para científicos e ingenieros, sobre todo para los que acaban de llegar al mercado de trabajo. Esa preocupación les puede llevar a buscar gangas en las tiendas de ropa, aunque normalmente lo que se compre depende de lo que se paga. Un traje barato puede parecer justo eso; ¡barato! Además, los trajes baratos duran menos tiempo que la ropa de calidad. Algunos grandes almacenes ofrecen descuentos especiales de prendas recién salidas de fábrica. Puedes tener suerte y encontrar un buen traje a un precio asequible, pero la mayor parte de este tipo de ofertas suele ser compuesta de las tallas más difíciles de vender - muy pequeño o muy grande - y el tiempo y precio de adquisición pueden sobrepasar cualquier ahorro. Como Tim descubrió, si eres un principiante, suele ser preferible ir a una tienda con vendedores que son buenos profesionales con un buen gusto y que están dispuestos a encontrar lo que mejor que conviene. No seas tímido en el momento de pedir ayuda.


Camisas

Hay una sorprendente variedad de estilos en camisas de vestir para hombres - cuello de Oxford, cuello de etiqueta, cuello directo, amplio cuello, puños franceses, etc. Los cuellos de Oxford, con el botón abajo, son los más informales; tal vez demasiado informal para algunas entrevistas más formales. Además, las corbatas van mejor con los cuellos sin botón. El blanco es el color de camisa más apropiado para casi cualquier situación, pero azul o marfil también pueden ir bien, dependiendo, evidentemente, del traje y de la corbata.


Corbatas

Una corbata supone el elemento que más variedad y estilo puede proporcionar al imagen. Además, las corbatas tienden a atraer la atención, por lo que es importante escoger una con cuidado. Una corbata te puede costar mas de 100 $, que puede parecer mucho, si no se tiene en cuenta que de ella puede depender el éxito o el fracaso de un traje. Yo prefiero las de seda 100 % para reuniones de trabajo. Hay corbatas de un solo color, corbatas con rayas, y corbatas con diversos estampados. Yo prefiero aquellas tejidos con pequeños puntos o con fulares (pequeños estampados geométricos), con colores que complementan un elemento del traje o de la camisa. ¡Seguro que no hace falta que te diga que no se te ocurre llevar una corbata de Star Trek! Guarda tu corbata de pez, la corbata de Ecuaciones de Maxwell, y su corbata de Bart Simpson para Halloween o para una cita nocturna importante.

Es difícil formar una opinión sobre una camisa o una corbata por separado. Tim y yo logramos sin problemas juntar el traje con la camisa y corbata con el nudo hecho para comprobar cómo quedaba todo el atuendo. A veces me llevo mi traje conmigo cuando voy a comprar corbatas y camisas para poder hacer todas las combinaciones y ver cómo quedan.

Zapatos, cintures y tirantes

Nunca supe valorar la importancia de unos zapatos hasta que empezé a hacer entrevistas de trabajo yo mismo. Entonces comprobé como algunos candidatos que iban muy bien vestidos acababan pareciendo torpes, baratos, y ingenuos porque llevaban unos zapatos sucios y estropeados. Da igual la óptima calidad de tu traje - lograrás dañar totalmente tu imagen si tus zapatos no son de la misma calidad. Los entrevistadores toman nota de estas cosas. Esto no significa que tengas que comprar zapatos nuevos - una limpieza profesional pueden transformar el aspecto de unos zapatos muy usados. Lamentablemente, los zapatos de Tim ya no se podían rescatar, así que además de buscar traje, camisa, y corbata, Tim se fue a comprar zapatos.

Hay una enorme variedad de marcas de zapato, pero los estilos y colores tienden a ser muy limitados. El negro tiende a ser lo más tradicional y versátil. Como muchos de los fabricantes hacen zapatos muy parecidos, normalmente el ajuste y la comodidad determinan la elección.. Tim se probó tantos pares diferentes que hasta Imelda Marcos se hubiese ruborizado sólo de pensar en ello. (Es broma Tim.) Su decisión final no tenía nada que ver con el par que ya tenía. Tim no tenía que comprarse un cinturón, porque el que tenía estaba bien. Si no, le habría sugerido un cinturón de cuero del mismo color que sus zapatos. Tim no quería tirantes para su traje, pero vimos varios que habrían complementado su corbata y traje perfectamente.

A Fitting End

Una vez eligido el traje, Tim acudió al sastre de la tienda para que hiciese los ajustes necesarios. La mayoría de grandes almacenes cuentan con un sastre propio quien hace los arreglos de la ropa adquirida según las preferencias de los clientes. Muchas veces es necesario ajustar la longitud de la manga y el pantalon, y a veces hay que arreglar el ajuste de las chaquetas. Una manga de chaqueta correcta debe dejar ver un par de centímetros del puño de la camisa. Los pantalones pueden tener pliegue o no, y la longitud depende del estilo: tocando apenas, ligeramente o totalmente el zapato. Al recoger tu traje del sastre, tal vez encuentres trocitos de tela del traje en el bolsillo. Guárdalos - podrían ser útiles en el futuro si necesitas hacer alguna modificación.

La transformación

Un corte de pelo y el afeitado completaron la transformación de Tim. Ahora Tim está espléndido. Su traje le sienta perfectamente, su camisa tiene un aspecto firme y limpio, y su corbata añade un toque de color. El atuendo de Tim es perfecto para una entrevista o cualquier ocasión formal de trabajo. ¡Está listo para hacer una gran impresión en el mundo laboral y apuesto a que hasta su tutor no lo reconocería!

Lo mejor de todo es que Tim dice que se siente cómodo en su traje. Como es tan agradable llevarla, la ropa buena puede hacer que uno se siente fantástico además de crear un aspecto fantástico. Y eso produce una sensación de comodidad y seguridad que se hará notar el día de la entrevista, además de cada día en el trabajo.

Hay que cuidar tu nueva inversión

La ropa buena no es barata pero, si tienes cuidado, puede durar muchos años. Limpiala en seco pero con moderación. Si un traje está un poco arrugado, llévalo para ser planchada, pero no lavado. Cuelga tu traje sobre una percha gruesa de madera que mantendrá la forma del hombro. Y jura solemnemente que comprarás hormas para cada par de zapatos formales que compres. Las hormas son aquellas formas de muelles de madera que se insertan en los zapatos para mantener su forma. No amontones los zapatos en el suelo del armario.

Últimos consejos, sugerencias y ayuda

Ir de compras para ropa de trabajo puede parecer desalentador al principcio. Aquí tienes algunos últimos consejos finales para ayudar a hacerte sentir más relajado.


1. Adquirir un libro sobre la moda dentro del mundo empresarial. Ve a la biblioteca o al centro de orientación profesional de tu Universidad y busca algunos títulos relacionados. Por ejemplo, The New Professional Image: From Business Casual to the Ultimate Power Look por Susan Bixler and Nancy Nix-Rice, que incluye consejos sobre ropa formal e informal dentrol del mundo de los negocios. Hay muchos otros libros buenos allí también

2. Recoge unas muestras, como si se tratase de un trabajo de campo. Pasa algún tiempo en un lugar público y observa cómo se viste la gente profesional. ¿Qué es lo que le gusta? ¿Qué es lo que desprecia? Luego, acude a varias tiendas y mira, haz preguntas, y pruebate cosas. No hagas ninguna compra hasta que estés seguro de has visto una variedad de estilos y has desarrollado algunas preferencias.

3. Llévate a un amigo contigo. Incluso el dependiente más dispuesto y amable quiere por encima de todo, tarde o temprano, venderte algo. Un amigo puede darte una segunda opinión de valor.

4. ¡Cuándo llevas un buen conjunto de ropa, asegúrate de que está limpio y bien planchado!

Como siempre, tus propias historias de éxito en la moda o el fracaso en el
Mundo científico serán bien recibidas.

 

 

 

 

 

 

 

 

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